河北町の無料観光スポット『河北町児童動物園』は子どものお出かけデビューにおすすめ!

山形県にある水族館と言えば「クラゲで有名な加茂水族館!」と即答できる人は多いと思いますが、「山形県にある動物園は?」と聞かれて答えられる人はそれほど多くはないのではないでしょうか。ですが、山形県にも動物園があるんですよ!今回は、河北町にある『河北町児童動物園』を紹介します。

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『河北町児童動物園』とは

河北町児童動物園 ゆるキャラ べにのすけ 

出典:https://www.town.kahoku.yamagata.jp/1835.html

河北町役場が運営している河北町児童動物園は、山形県で唯一の動物園です。24時間365日開園しているという何とも珍しい動物園で、なんと入園料は無料!河北町の無料観光スポットとして気楽に訪れることができる動物園なんです。

もともとは保育所だった場所に、保護された動物を飼育し始めたのが60年以上前のこと。巣から落ちて拾われたフクロウや害獣駆除の罠にかかったキツネ、交通事故でケガをしたさまざまな動物たちを保護し、子どもに命の大切さを教えようとしたのが河北町児童動物園の始まりだといいます。このような経緯もあり、現在も動物園兼「野生鳥獣救護所」として活動しているようです。

河北町児童動物園で見ることができる動物たちは30種類以上。フクロウやオシドリなど鳥類をメインに、シカやポニー、サル、ヤギ、ヒツジ、ウサギなどの動物たちが飼育されています。

5月~6月、9月~10月の毎週日曜1時半~2時半に行われる小動物たちとの「ふれあい体験」や、「よるのどうぶつえん」などのイベントは現在(2021年7月時点)中止されているとのことです。再開が待ち遠しいですね!

『河北町児童動物園』に行ってみた

河北町児童動物園

河北町児童動物園は河北町役場のすぐ西側に位置しています。河北町児童動物園のシンボル的な建物で最も目立つのがこちらの放鳥舎です。

河北町児童動物園

中には次のような鳥たち(+カメ)がいますよ。

  • アフリカクロトキ
  • カモ
  • オシドリ
  • キジ
  • ニワトリ

放鳥舎の中には靴の裏を消毒してから入ることができるので、鳥たちを探しながらちょっとした探検気分を味わうことも。

河北町児童動物園にはコハクチョウやオオハクチョウ、コブハクチョウという種類の白鳥もいます。剥製動物館の前に白鳥たちがいるのですが、放鳥舎の中にも1羽いました。

河北町児童動物園 白鳥

白鳥たちがいる剥製動物館のすぐ北にはクジャクがたくさんいて、運が良ければこのように求愛ポーズをするオスの姿を見ることができます。美しい羽を広げたクジャクを間近で見られるスポットなので、ぜひそのチャンスを根気よく待ってみては?

河北町児童動物園 クジャク

放鳥舎の隣のエリアには、つい最近仲間入りしたというヤギとヒツジがいました。どちらも可愛い声で鳴いていて、とても人懐っこそうな感じでした。

ちなみにこちらのエリアには次の動物たちがいますよ。

  • ウサギ
  • ポニー
  • ヤギ
  • ヒツジ

河北町児童動物園 ヤギ ヒツジ

クジャクの前の細長い小屋の中にはニホンジカが1頭いて、エサ箱に入った干し草を無心に食べていました。だだっ広い小屋の中に1頭だけなので、なんだか少しかわいそうな感じ…。

河北町児童動物園 シカ

ですが、このニホンジカ、実は河北町児童動物園の二代目園長だったんです!名前は「まざー」。

河北町児童動物園 園長 シカニホンジカは動物園にいるイメージがあまりないので、ニホンジカ見たさに河北町児童動物園に訪れる人もいるかもしれませんね。

さらにクジャクがいる小屋から北側に歩いていくと、以下の動物たちを見ることができます。

  • ウコッケイ
  • ジャンボウサギ
  • アナグマ
  • ホンドキツネ
  • チョウゲンボウ
  • ハクビシン
  • タヌキ
  • キツネ

河北町児童動物園 ウサギ

河北町児童動物園 キツネ

  • フクロウ
  • ノスリ
  • トビ

河北町児童動物園 ノスリ

ニホンザルもいました。何らかの理由で保護された動物たちなのでしょうが、ケガが治ったら野生に戻すというような活動は行われているのでしょうか?河北町児童動物園を訪れる度に頭に浮かんでくる疑問です。野生の動物がこのような檻の中にいて幸せなはずはないのですから…。

河北町児童動物園 サル

河北町児童動物園 サル

ですが、河北町児童動物園の保護活動や存在意義には大いに敬意を払います。これだけの動物たちのお世話をしたり施設を維持したりするのは大変なことだと思うので、スタッフのみなさんには本当に頭が下がりますね。

おまけ

河北町児童動物園のすぐ脇には、たくさんの遊具が置いてある公園があります。動物園とセットで楽しめるので、子ども連れのお出かけにはぴったりの場所ではないでしょうか。

河北町児童動物園 公園

河北町児童動物園 公園

動物園で可愛い動物たちに癒やされて、公園で思いっきり体を動かした後は、河北町役場向かいにある『クラッカー』でチョコバナナやフルーツサンドを買って食べるのがおすすめ。心もお腹も満たされて、子どもにとっても大人にとっても楽しい思い出になること間違いなしですよ!

『河北町児童動物園』へのアクセス

『河北町児童動物園』へのアクセスは以下になります。

『河北町児童動物園』へのアクセス

  • 住所:〒999-3511 山形県西村山郡河北町谷地真木335-1(河北町役場の西側に動物園があります)
  • 電話:0237-73-5162
  • 駐車場:あり(河北町役場の駐車場)

ホームページやSNSなど:ホームページTwitter

河北町児童動物園はゾウやキリンなどが見られる規模の大きい動物園ではありませんが、野生の鳥類を間近に見ることができたり、ヤギやヒツジ、ウサギなどと触れ合うことができたりするアットホームな動物園です。小さな子どもでもすべて見て回ることができる規模の動物園なので、お出かけデビューにもおすすめですよ。河北町を訪れた際にはぜひ観光ルートに組み込んで楽しんでみてくださいね。

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  1. […] 述したように河北町役場の向かいに位置しています。河北町役場と言えば、そう、『河北町児童動物園』!河北町役場は、町が運営している入園料無料の動物園がある珍しい役場なんで […]

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